Africa, un spectaculos teren al extremelor

115 Peisaj-din-Marele-Rift-African-1024x641

Africa, un spectaculos teren al extremelor

Africa este al doilea continent al Terrei din punct de vedere al suprafeţei (cca 30 mil. kmp) şi al populaţiei (în 2009 s-a depăşit cifra de 1 mld. locuitori). Numele îi provine de la antica provincie romană “Africa Terra” situată în partea nordică a continentului, de-a lungul ţărmului Mediteranei (astăzi pe teritoriul Libiei, Tunisiei şi Algeriei).
Este singurul dintre continentele Terrei, dispus aproape simetric faţă de linia ecuatorului fiind un spectaculos teren al extremelor şi diversităţii climatice, geografice, istorice şi sociale.
Deşi Africa a fost pentru secole sursa principală în comerţul cu sclavi, în prezent este continentul cel mai viguros şi tânăr, ca medie de vârstă, dublându-şi populaţia în ultimii 27 de ani.
În compunerea sa intră 54 de state (majoritatea independente doar din secolul XX) şi 7 teritorii dependente de state europene* (Franta-2, Spania-3, Marea Britanie-1, Portugalia-1).

Marele Rift African

Geografie, flora & fauna

Datorită dispunerii faţă de Ecuator, continentul beneficiază de o mare diversitate a tipurilor climatice şi a unităţilor de relief. Acestea conferă continentului african un specific aparte: deşerturile întinse pe mii de kilometri alternează cu nesfârşite savane şi zone de sahel, jungle luxuriante, păduri impenetrabile, munţi spectaculoşi, toate fiind populate cu multe specii endemice de animale şi plante.
Fluviul Nil, ale cărui izvoare au fost descoperite abia în secolul al XIX lea – deşi au fost căutate încă din Antichitate – este cel mai lung fluviu din lume, măsurând peste 6700 km de la izvoare până la vărsarea în Marea Mediterană prin renumita sa deltă.
Marile migraţii ce se desfăşoară anual, din timpuri imemoriale, pun în mişcare peste 300 de mii de zebre şi 1,5 milioane de antilope care parcurg un traseu circular de cca 3000 km, trezind la viaţă întreg continentul, inclusiv pe marii prădători, atrăgând zeci de mii de turişti pasionaţi de participarea la renumitele safari.
Majoritatea oamenilor de ştiinţă consideră continentul african ca fiind leagănul speciei umane. Marele Rift African este o imensă enclavă geologică şi biologică aflată parcă în afara timpului. Aici, se află şi renumita vale “Olduvai Gorge” (Tanzania) supranumită şi “leaganul omenirii”.
Şi istoria antică îşi găseşte repere majore pe continentul african: civilizaţiile dispărute ale fenicienilor, nubienilor şi egiptenilor au lăsat urme inconfundabile.
“Big Five” este o expresie folosită în prezent în limbajul turistic. În secolul trecut era utilizată pentru a denumi cele 5 specii de vânat mare, ce au îmbogăţit generaţii întregi de vânători europeni: leu, leopard, rinocer, elefant şi bivol african.

Fluviul Nil fotografiat de pe orbita terestra

Locuitorii, obiceiurile, religia

Pe continentul african se vorbesc peste 1000 de limbi şi dialecte, inclusiv cea mai veche limbă păstrată în forma sa arhaică până astăzi: limba N-U, vorbită încă de urmaşii triburilor de boşimani (pe teritoriul actual al Namibiei şi Botswanei).
În Africa trăiesc şi mult mediatizatele triburi de Tuaregi (oamenii albaştrii ai deşertului, nomazi din nordul Africii), şi Masai (Kenya, Tanzania).
Africanii sunt cei mai înalţi oameni din lume – tribul Dinka (Sudan), dar şi cei mai scunzi – pigmeii Mbuti (Zair).
În partea nordică predomină religia islamică. Restul continentului este un mozaic al credinţelor şi religiilor locale. Creştinismul este prezent în fiecare stat, dar nu are o pondere semnificativă, cu excepţia Etiopiei*.

* Pe teritoriul actual al Etiopiei îşi are centrul Biserica Ortodoxă Coptă, desprinsă din Biserica Bizantină în anul 451 (sinodul de la Calcedon). Patriarhul copt păstoreşte peste 18 milioane de credincioşi aflaţi, în principal, pe teritoriul Etiopiei, Egiptului şi Eritreei.
Istoria acestei Biserici este fascinantă şi misterioasă fiind puţin cunoscută europenilor, la fel ca şi capodoperele de artă sacră ale ortodocşilor copţi.

Delicii culinare nord africane

Ţări şi teritorii cu potenţial turistic

Egipt, Maroc, Tunisia, Algeria, Africa de Sud, Tanzania, Congo, Insulele Canare, Insulele Capului Verde, Kenya, Mali.

Atracţii turistice/ ce se poate face

Safari – termenul provine din limba băştinaşilor swahili şi înseamnă “călătorie”. Safari se poate practica cu autoturisme de teren, cu balonul cu aer cald, individual, în grup sau cu familia. Există şi ture safari pedestre. Printre cele mai spectaculoase safari se număra cele organizate în Serengeti National Park (Tanzania), Masai Mara National Reserve (Kenya), Kruger National Park (Africa de Sud), în general în perioada Marilor Migraţii (mai-septembrie).

Safari in Kenya

Expediţii de observare a gorilelor – Gorilla tracking – Loango National Park (Gabon).
Într-o singură rezervaţie puteţi admira, atât gorile, cimpanzei şi elefanţi, cât şi balene, în apele din apropierea ţărmului.
În rezervaţia Bwindi Impenetrable Forest (Uganda), trăieşte aproape jumătate din populaţia mondială de gorile de munte.

Gorila cu puiul

Relaxare la plajă – în general în resorturile de la Mediterana, pe coastele nordice.

Sporturi extreme – Rafting şi bungee-jumping la cascada Victoria (Zimbabwe, Zambia) unde apele fluviului Zambezi curg peste o falie a scoarţei terestre de 1,7 km lăţime şi 108 m înălţime.

Circuite cultural – istorice
– Ngorongoro Conservation Area (Tanzania) – unde se află şi renumita vale Olduvai Gorge în care au fost descoperite cele mai vechi urme ale specie umane.
– În vizită la triburile Massai – ture de 2-4 zile cu ghid localnic massai (în satele massai din Kenya şi Tanzania).
– Circuite culinare – sunt disponibile în principal în Maroc şi Africa de Sud (gătit, degustări, shopping, mirodenii etc).
– Vizitarea vestigiilor antice şi medievale: în Egipt, Tunisia (Cartagina);Maroc (Medina, Fez, Marrakech); Mali (Timbuktu).
– Explorare montană şi alpinism – trekking – experienţe unice în munţii Atlas (în nord – vestul continentului), masivul Kilimandjaro (Tanzania), munţii Drakensberg (Africa de Sud), munţii Rwenzori (Uganda), munţii Simien (Etiopia).
– Voluntariat – Este un mod mai puţin obişnuit de a explora şi înţelege cultura locală pătrunzând în interiorul comunităţilor. Există multe opţiuni şi programe de voluntariat cu durata cuprinsă între câteva zile şi câteva luni (este posibil însă ca multe din programe să solicite o taxă de participare).

Călători europeni în Africa

După deschiderea canalului Suez în anul 1869, călătoriile europenilor pe continentul african, cunosc un avânt fără precedent.
Printre aceştia se numără şi câţiva mai puţin cunoscuţi în zilele noastre:
– prinţul Dimitrie Ghika – Comăneşti (1839-1923) – explorează şi vânează în Cornul Africii (astăzi Etiopia, Djibuti, Somalia).
– Mihai Tican Rumano (1895- 1967) – în 1925 călătoreşte în Africa estică.
– Florica Sass (1841-1916) – născută la Aiud, participă integral şi activ la expediţia organizată de soţul său, – – Samuel White Backer, în Africa Centrală, în căutarea izvoarelor Nilului.
– Sever Plenicean (1867-1924) – călătoreşte în Congo, studiază populaţiile de pigmei.
– contele Samuel Teleki (1845-1916) – este primul explorator al masivului Kilimandjaro. Călatoreşte în Kenya şi Tanzania.
– Francisc Bidner, sas din Transilvania (1824-1875) – explorează Sudanul şi Congo. Multe din piesele aduse din expediţie se află expuse în secţiile muzeului Bruckental din Sibiu.
– Clujeanul Andrei Mihalca (medic veterinar) – a început în 2006 un proiect de vaccinare antirabică a câinilor din regiunile aride ale Africii de Est, împreună cu cehul David Modry.

Orasul medieval Fez-boiangeria

Dacă cele prezentate mai sus v-au făcut să visaţi cu ochii deschişi o călătorie în Africa,
citiţi şi următoarele rânduri:

(Concluzie)
V-aţi hotărât să vizitaţi Africa pentru prima dată?
Consideraţi că vă acordaţi şansa unei experienţe culturale de excepţie ce vă poate hrăni spiritual întreaga viaţă? Pentru succesul acţiunii trebuie să fiţi foarte bine şi meticulos pregătiţi. Răsplata va fi, însă, pe măsură.
Strămoşii noştri primordiali, de acolo au pornit colonizarea Terrei, în timpuri imemoriale. Într-un fel, călătoria în Africa este o întoarcere acasă! Veţi experimenta senzaţii profunde şi irepetabile pentru că Africa este prezentă în genele fiecăruia din noi, indiferent de naţionalitate, rasă, religie sau culoare.
Drum Bun!

De consultat:
Filme documentare: ”Wild Africa”, BBC, 2001, 6 episoade
Ghiduri turistice: ghid Lonely Planet: Africa (eng), 2010
Cărţi:
Enciclopedie, Arta Africană, editura Noi, Bucureşti, 2010
Corinne Hofmann, Îndrăgostită de un Massai, editura All, Bucureşti, 2010
Jean Sellier, Atlasul popoarelor din Africa, editura Niculescu, Bucureşti, 2007
Jean Dagesco, Amintirile unui vânător de imagini în Africa, CDpress, Bucureşti, 2005

Muzică: CD: ”Traditional songs & dances from Africa”, ARC Music, 2005

Muzee apropiate:
Muzeul Bruckental (Sibiu) – colecţie specială de artefacte africane;
Muzeul de Istorie Naturală “Grigore Antipa” (Bucureşti)

Articol scris cu ajutorul colaboratorului nostru, Bogdan Danielescu

Un comentariu in “Africa, un spectaculos teren al extremelor

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile necesare sunt marcate *